Вирусы научились защищать гусениц от энтомофагов

Применение энтомофагов - один из наиболее перспективных биологических методов контроля гусениц.

Хищная оса откладывает в плоть гусеницы северной совки (Mythimna separata) яйца, что заканчивается развитием в ее теле личинок. Они питается гусеницей, а потом покидают ее тело для заражения новых гусениц.

Учениые  из Токийского сельскохозяйственного и технологического университета обнаружили, что один из вирусов, который также живет в гусенице, “поделился” с ней своими генами. Эти гены отвечают за синтез специфического белка, который защищает гусеницу от ос-паразитов, так как они являются его конкурентами.

Необычно, что вирусный белок убивает ос, который переносят этот вирус. Но абсолютно точно можно сказать, что он безопасен для других насекомых. Хоть сейчас белок PKF является нашим врагом, в будущем его можно будет модифицировать и использовать как инсектицид.

Сообщает The Scientist.